সূচী

ইতিহাস তথ্য ও তর্ক

আফ্রিকান আমেরিকান ম্যাথিউ হেনসন ও উত্তর মেরু জয়

আফ্রিকান আমেরিকান ম্যাথিউ হেনসন ও উত্তর মেরু জয়

ফেব্রুয়ারি ৮, ২০২৪ ৮৩ 0

কে প্রথম উত্তর মেরুতে পৌঁছেছেন?

সকলে বলবেন এতো জানা কথা— রবার্ট পেরি। সত্যি কি তাই? ১৯০৯ সালে আফ্রিকান আমেরিকান ম্যাথিউ হেনসন অভিযাত্রী রবার্ট পেরির সঙ্গে ট্রেক করছিলেন, যে অঞ্চলটিকে উত্তর মেরু বলে দাবি করেছিলেন সেখানে তারা পৌঁছেছিলেন। কে সেখানে প্রথম পা দিয়েছিলেন?

যখন কমান্ডার রবার্ট পেরি তার দলকে ৬ এপ্রিল, ১৯০৯ সালে ক্যাম্প করার নির্দেশ দেন, তখন তিনি পুরো নিশ্চিত ছিলেন না যে তিনি তার লক্ষ্যে পৌঁছেছেন। উত্তর মেরুতে তার চূড়ান্ত অভিযানে, স্থলজগতের নেভিগেশনের জটিলতার কারণে অনিশ্চয়তা আরও বেড়ে গিয়েছিল। যদিও ইতিহাস (প্রাথমিকভাবে) পৃথিবীর উত্তরতম বিন্দুতে পৌঁছানো প্রথম ব্যক্তি হওয়ার জন্য পেরিকে কৃতিত্ব দিয়েছিল, পেরির দলের একজন অমূল্য সদস্যকে রেকর্ড বইয়ে দীর্ঘদিন ধরে উপেক্ষা করা হয়: তিনি হলেন ম্যাথিউ আলেকজান্ডার হেনসন— বাল্টিমোরের একজন কালো অভিযাত্রী।

মেরু বরফের টুপির পুরো অঞ্চল জুড়ে কয়েক সপ্তাহের ভ্রমণে ক্লান্ত পেরি আগের দিন হঠাৎ ফাটলের হিমশীতল খোলা জলে ডুবে যাওয়ার শক থেকে উদ্ধার পেতে লড়াই করেছিলেন। যে চারটি ইনুইট শিকারিকে দলে অন্তর্ভুক্ত করা হয়েছিল (উকিয়া, ওটাহ, এগিংওয়াহ এবং সিগলু) তারা এগিয়ে গেছেন। হেনসনও পড়েছিলেন। “বিশ্বস্ত বৃদ্ধ ওতাহ আমাকে ঘাড় ধরে উঠিয়েছিলেন, যেমন সে একটি কুকুরকে ধরেছিল, এবং সকলকে ফেলে হাঁটতে শুরু করেছিলেন,” হেনসন তার স্মৃতিকথা ‘A Negro Explorer at the North Pole’-এ লিখেছেন।

সম্ভবত তাদের লক্ষ্যের এত কাছাকাছি থাকার জন্য উত্সাহের চোটে দলটি আরও কয়েক মাইল ধরে প্রচণ্ড গতিতে উত্তরে ভ্রমণ করেছিল। পেরি পিছনের লড়াই করছেন, অবশেষে  তারা শেষ পর্যন্ত রাতের জন্য থামল। “কমান্ডার, যিনি প্রায় পঞ্চাশ গজ পিছনে ছিলেন, আমাকে ডাকলেন এবং বললেন আমরা ক্যাম্পে যাব,” হেনসন লিখেছেন। মাত্র কয়েক ঘন্টা ঘুমের পরে ৭ এপ্রিল সকালে, পেরি তাদের সঠিক অবস্থান নির্ধারণের জন্য সতর্ক ছিলেন। “আমরা এখন যাত্রার শেষ লং মার্চের একেবারে প্রান্তে ছিলাম, আমার জীবনের উদ্দেশ্য যে অর্জিত হয়েছে তা বুঝতে পেরে খুব ক্লান্ত হয়ে পড়েছিলাম।” পেরি লিখেছেন তার আর্কটিক ক্লাবের ‘আন্ডার দ্য অস্পিসেস অফ দ্য নর্থ পোল ইটস ডিসকভারি’ বইয়ে।

তার হিসেবে দলটি উত্তর মেরুতে পৌঁছে গেছে।

মেরুতে পৌঁছানোর পেরির দাবি শেষ পর্যন্ত প্রশ্নের তোলে। প্রকৃতপক্ষে, ১৯৮০-এর দশকে, পেরির আর্থিক সমর্থকদের মধ্যে একজন, ন্যাশনাল জিওগ্রাফিক সোসাইটি, নির্ধারণ করেছিল যে পেরির দল তাদের লক্ষ্যে পৌঁছতে পারেননি।

তবুও, যদি পেরি এবং তার দল উত্তর মেরুতে তাদের পতাকা লাগিয়ে থাকে, যেমনটি তারা বিশ্বাস করেছিলেন, দলের কোন সদস্য প্রথমে সেখানে পৌঁছেছিলেন? কিছু রেকর্ড ইঙ্গিত করে যে, তিনি ছিলেন হেনসন। “যখন কম্পাস পাগলের মতো আচরণ করছে,” হেনসন ১৯৩৬ সালের একটি সাক্ষাত্কারে স্মরণ করেছিলেন, “আমি মিস্টার পেরির জন্য অপেক্ষা করছিলাম। তিনি প্রায় পঁয়তাল্লিশ মিনিট পরে এসেছিলেন.. পরের দিন সকালে যখন অবস্থানগুলি যাচাই করা হয়েছিল, পেরি বললেন: ‘আমরা শেষ পর্যন্ত উত্তর মেরুতে পৌঁছেছি।’

গত শতাব্দীর শুরুতে পৃথিবীর কোণে কোণে ঔপনিবেশিক বিজয়ের ঐতিহ্যগুলি ইউরোপীয় ও আমেরিকান আধিপত্যবাদের মাধ্যমে অব্যাহত ছিল— একচেটিয়াভাবে দাবি করা হতো যে, অভিযানে নিযুক্ত ছিল শুধু শ্বেতাঙ্গ পুরুষরা। অন্যান্য আদিবাসী জনগোষ্ঠী এবং অন্য বর্ণের লোকদের অবদান প্রায়ই উপেক্ষা করা হতো।

কিন্তু হেনসন দীর্ঘদিন ধরে পেরির অভিযানের অপরিহার্য অংশীদার ছিলেন। ৮ই আগস্ট, ১৮৬৬-এ মেরিল্যান্ডের একটি স্বাধীন ভাগচাষী পরিবারে জন্মগ্রহণকা করে হেনসন খুব অল্প বয়সেই অনাথ হয়েছিলেন। ১২ বছর বয়সে তিনি একটি পালতোলা জাহাজে কেবিন বয় হিসাবে সমুদ্রে গিয়েছিলেন এবং বিশ্ব ভ্রমণের সময় প্রযুক্তিগত দক্ষতা এবং বিভিন্ন ভাষায় কথা বলার ক্ষমতা অর্জন করেছিলেন। ১৮ বছর বয়সে তার সঙ্গে পেরির সাক্ষাৎ হয়। পেরি হেনসনকে একজন সহকারী হিসেবে নিয়োগ করেন এবং দুজনে অনুসন্ধানের দীর্ঘ অংশীদারিত্ব শুরু হয়।

ইনুইট সাক্ষীদের বিবরণ এবং মূল ফটোগ্রাফিক প্রমাণ থেকে বোঝা যায় যে ১৯০৯ সালের অভিযানে, ম্যাথিউ হেনসনই প্রথম পৌঁছেছিলেন যা তারা বিশ্বাস করেছিল যে উত্তর মেরু। কে প্রথমে এসেছিল তা নিয়ে বিবাদে তাদের মধ্যে সম্পর্ক ভেঙে যায়। “যখন থেকে আমরা জানতাম যে আমরা মেরুতে আছি, কমান্ডার পেরি খুব কমই আমার সাথে কথা বলতেন,” হেনসন পরে স্মরণ করেন।

তাদের সমস্ত অভিযানের সময়, পেরি তাদের সব কৃতিত্ব নিজে নিয়েছিলেন, এদিকে হেনসন সমস্ত স্লেজ তৈরি এবং রক্ষণাবেক্ষণ করেছিলেন। তিনি তাদের দলের অন্যান্য পশ্চিমা সদস্যদের প্রশিক্ষণ দেন। হেনসন ইনুইট ভাষায় সাবলীল ছিলেন এবং এই অঞ্চলের আদিবাসীদের সাথে সম্পর্ক স্থাপন করেছিলেন।

তিনি “ম্যাথিউ দ্য কাইন্ড ওয়ান” নামে পরিচিত ছিলেন।

খবরটি বিস্তারিত পড়তে চোখ রাখুন নিচের লিঙ্কে।

— মধুশ্রী বন্দ্যোপাধ্যায়

https://www.history.com/news/black-explorer-matthew-henson-north-pole

মন্তব্য করুন

আপনার ইমেইল এ্যাড্রেস প্রকাশিত হবে না। * চিহ্নিত বিষয়গুলো আবশ্যক।